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Guiada

Juventud de La Habana: Preguntas y respuestas con Greg Kahn

El nuevo libro del fotógrafo Greg Kahn explora la cultura juvenil en Cuba.

Greg Kahn estaba sentado en la casa de su reparador en Cuba una noche cuando escuchó el ruido sordo de un bajo resonando por las calles. Caminó afuera, donde encontró una plaza con cientos de niños bailando con música electrónica. «Era la música actual que estaba escuchando en Estados Unidos», dijo Kahn. «Simplemente anuló por completo la idea de todo lo que es Cuba». Khan señala este momento como la base de su trabajo durante los próximos dos años y el tema de su nuevo libro «La juventud habanera» (Yoffy Press).

Juventud de La Habana Preguntas y respuestas con Greg Kahn
«Juventud de La Habana» (Yoffy Press)

«Havana Youth» es el primer libro del freelance con sede en DC, y sus páginas revelan el color y la vitalidad de la joven sociedad cubana, que cobra vida gracias a la meticulosa atención de Khan a los detalles y la intimidad.

«Esta generación está cambiando la noción de lo que la gente piensa de Cuba», dijo Khan. «Esto es lo que quería documentar».

Roads & Kingdoms: ¿Cómo reaccionó la comunidad cubana en general a este trabajo?

Greg Kahn: Recibí muchos comentarios muy positivos de la gente sobre el libro, especialmente de los cubanos que huyeron a los Estados Unidos. Personas que son parte de esa otra generación que puede no tener la conexión con Cuba, las personas que se alejaron y esperaron que el régimen de Castro muriera y siguiera adelante. Lo ven y piensan que es realmente interesante porque ya no tienen conexión con los jóvenes de allí. No puedo ver esta parte.

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Niños cubanos fuman durante una fiesta en la piscina del Miramar Chateau, un hotel cerca de la playa en La Habana.

R&K: ¿Qué quieren estos jóvenes para su futuro y hacia dónde ven que va su país?

G K: Creo que lo más sorprendente para mí fue que la narrativa es típicamente que los cubanos quieren irse y venir a los EE. UU. Hay muchas cosas que hacer, pero veo un cambio en la mentalidad: que los jóvenes ya no buscan comenzar Cuba como una respuesta. , pero quieren quedarse y convertirlo en el lugar que quieren. Creo que es un gran cambio de mentalidad respecto a generaciones anteriores.

Ahí está este tipo, es un sastre autodidacta y bailarín en una de estas compañías de danza. Tiene familiares en Alemania y Canadá. Tiene todas las habilidades para salir legalmente de Cuba y mudarse con ellos, pero no quiere. Dijo: «Este es el lugar donde quiero estar y quiero que Cuba sea el lugar con el que sueño».

Los cubanos se dan cuenta de que viven en un lugar único y lo están acogiendo de verdad. No están agobiados por el pasado. Crecieron en constantes apagones, escasez de alimentos y en una economía terrible. No se hacen ilusiones con lo que les brinda el gobierno. Han creado una contracultura a su alrededor y han podido hacer las cosas que todavía quieren hacer fuera del alcance del gobierno.

R&K: ¿Qué tipo de cambios te han impresionado a lo largo de los años que fotografiaste en Cuba?

G K: Creo que la escena de la moda ha cambiado significativamente. Cuando comencé a ir, todavía había un acceso muy limitado a los tipos de ropa que veían en las revistas. Como me dijo una bloguera de moda: «Solíamos mirar estas revistas y decir: ‘Oh, hombre. Ojalá tuviera algo así. Ahora miran la revista y dicen:» Está bien. ya sea a través de Europa o alguien que los lleve de Estados Unidos, pero ya no es, «Oh, ahí está el mundo exterior. Ojalá pudiera tener estas cosas». Es como, «No. No. No. Me llevará más tiempo. tiempo. Será un poco más de dinero, pero puedo tener todo lo que veo aquí «. Ahora están desarrollando toda una escena de la moda que está realmente en auge. Creo que si no está ya en el mapa en algunos lugares, estará allí muy pronto.

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Yosmel Azcuy, de 28 años, bailarín profesional de break dance, toma de la mano a su esposa, Guirmaray Silva, de 29, mientras esperan que la corriente regrese a su apartamento en La Habana. Estos cortes de energía pueden ocurrir semanalmente debido a una infraestructura en ruinas.
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1: Pompi, 26 años, miembro de la compañía de danza Havana Queens. 2: Pompi, 26 años, sastre autodidacta, cose telas para su compañía de danza.

R&K: ¿Cómo está afectando Internet el cambio?

G K: Internet es un gran problema en todas partes. Es un gran problema aquí donde siempre queremos velocidades de Internet más rápidas o lo que sea, pero básicamente están por encima del acceso telefónico en la mayoría de los lugares. Imagina que eres un músico que intenta descargar música de acceso telefónico. Es casi imposible. No puedes tener una cuenta de Apple Music. No puedes tener una cuenta de Spotify.

Estos dos DJ que conocí tardaron unos 20 minutos en descargar una canción. La gente en los EE. UU. Se molesta si no comienza a transmitir de inmediato. Por eso, la gente trae discos duros del exterior cargados de música. Siempre encuentran una forma de evitar este tipo de cosas.

Existe una cosa llamada El Paquete («el paquete»), que es un disco duro o unidad flash que se distribuye y la gente paga una tarifa de suscripción. Tienen juegos de la NFL, películas, Telanovelas, música y otras cosas culturales. Vive en la zona gris, no ilegal, pero no legal. No es legal en el sentido de que están poniendo todo tipo de cosas allí y se lo están dando a la gente, pero el gobierno lo deja fluir porque no hay propaganda allí contra el gobierno. Equilibra esta fina línea. Mientras no molestes al gobierno, lo dejarán escapar.

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Jóvenes cubanos se reúnen a lo largo del Malecón de La Habana para mostrar su última moda, escuchar música y divertirse.

R&K: ¿Qué pasa con las redes sociales?

G K: Instagram es enorme ahora, pero ha comenzado a ser Facebook. Inmediatamente vería a los cubanos saltar a Facebook. Supongamos que un grupo de baile estuviera de gira por Europa, de repente mi feed de Facebook se hubiera llenado de ellos en McDonalds o lo que sea porque es la primera vez que comen un Super Sized. Pero ahora, creo que Instagram realmente se ha hecho cargo también, lo que les mostrará que están al mismo nivel que el resto de nosotros. Ya no se están poniendo al día. Ellos están aquí.

Hacen el mismo tipo de cosas, pero desde una perspectiva muy diferente. Los veo volviendo a publicar muchos artistas interesantes o historias que ven. Por ejemplo, este bloguero de moda que sigo publica fotos de tomas que toma por Cuba, es fotografía de alta costura. Es una locura verlo, porque si miras su historia, podrías pensar que está en Miami, pero esa es la forma en que ve a Cuba, la forma en que interpreta a Cuba no es la forma en que la mayoría de la gente ve a Cuba.

R&K: ¿Están estas partes de la cultura en conflicto con otras partes de la sociedad cubana?

G K: Los cubanos que trabajan para el gobierno ganan alrededor de $ 20 al mes, pero estos modelos están haciendo mucho más. Las compañías de danza hacen mucho más. Por eso terminé en muchos espacios musicales y artísticos. Ahí es donde la gente gana más dinero que los trabajos normales. Ahí es donde terminé porque ahí es donde hay mucha libertad. Ahí es donde hay mucha más capacidad para hacer las cosas que quiere hacer, o comprar una casa o viajar a Europa. Si estás con una compañía de danza, es posible que puedas viajar a Europa durante cuatro meses. La mayoría de las demás personas no tienen ese acceso. Como ingeniero en Cuba, no tienes la capacidad para hacer eso.

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Breakdancers calientan para una actuación de baile frente a la Catedral del Picadillo, un centro polivalente en el barrio de Jaimanitas de La Habana.

R&K: ¿Cómo ves tu papel entre los clichés de la fotografía y Cuba?

G K: Cuba lleva mucho tiempo en un lugar donde había que colarse en el país para contar estas historias. Salió muy poca información. Ahora con la conectividad que tenemos, las cosas se están abriendo y tenemos la capacidad de ver una sección más grande de Cuba.

No quiere decir que no tengan edificios en ruinas. Eso no quiere decir que no tengan muchas máquinas antiguas. Pero eso no es en lo que quería enfocarme, porque sé que la gente ve esa imagen. No voy a agregar nada a esto. Si tomo fotografías de automóviles y edificios antiguos, simplemente sigo la misma narrativa. Quiero hacer algo que se sume a la conversación.

Quiero tener algo que hable de este momento para las personas presentes. Sinceramente, siento que recordaremos este período de tiempo en el que Cuba ha cambiado radicalmente para siempre. Creo que la administración Obama ha contribuido a esto cambiando la relación. Sé que hemos retrocedido diez pasos, pero creo que miraremos atrás y diremos que este fue un punto de cambio en Cuba, yo quería algo que marcara ese tiempo y lo demostrara.

Todo está cambiando allí y todo está sucediendo al mismo tiempo. No lo ve porque no está cambiando edificios directamente. No está cambiando los coches viejos directamente. Esta imagen que te pone frente a ti cuando te bajas del avión es que todo se ve igual, pero tan pronto como comienzas a caminar hacia las casas de la gente, tan pronto como comienzas a pasar el rato en algunos clubes, ves esos cambios muy rápidamente y lo ves reflejado en las personas presentes. . Entonces esto es lo que quería mantener: la idea de que, si elimino todas esas otras cosas que hacen que Cuba se sienta atrapada en el mismo lugar, ¿cómo es Cuba? Quería jugar con esa idea de este crecimiento de la identidad y el individualismo.

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1: Marina Alfonso, de 21 años, es recién egresada de la Universidad de La Habana, donde se graduó en Historia. 2: Gabriel García trabaja como modelo y ayuda a dirigir un estudio de danza en La Habana. Él, como muchos jóvenes cubanos, quiere más acceso para viajar. Pero en un descanso de las generaciones anteriores, quiere vivir en Cuba.

R&K: ¿Cómo se siente la gente con la que habla en la actual situación política según la interpretación del gobierno de los Estados Unidos?

G K: Han tenido que lidiar con muchos gobiernos terribles, por lo que es difícil sorprenderlos. Ellos dicen: «Sí. Esperen un segundo. Tengo 50 años de gobierno terrible de los que contarles». Ven a la administración actual y dicen: «Sí, esto es lo que son los gobiernos. Son opresivos y apestan «.

Amaban a Obama. La forma en que trató de cambiar la relación, todos estuvieron de acuerdo.

R&K: ¿Has pensado en alguna continuación de este libro?

G K: Sí, me encanta la idea de volver atrás y explorar más ese punto de vista de la moda. Hay una gran industria de la moda que está surgiendo, grandes diseñadores y personas que hacen sus propias cosas.

Hay muchas personas que intentan producir cosas muy boutique, intentan diseñar su propia ropa y tienen sus propios desfiles de moda con las cosas y materiales que pueden importar. Son realmente interesantes, porque se trata de esa idea fundamental de la individualidad. Quiero ver cómo se ve en Cuba desde el punto de vista de un diseñador y luego ir con el blogger de moda a ver el suyo.

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