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Guiada

Mientras caminábamos al monte Mansfield por accidente

La familia y yo hemos estado aislados en la región de Finger Lakes al norte del estado de Nueva York desde que estalló la pandemia. Fue el cielo. Nuestra pequeña cabaña en el viñedo era la escapada que necesitábamos y con tanto que hacer por la región, mientras pudimos alejarnos de la sociedad, no nos aburrimos. Pero, después de 4 meses, sentimos que necesitábamos un escenario diferente incluso por unos pocos días.

Así que nos dirigimos a Vermont, donde hay muchos lugares para explorar la naturaleza. Comenzamos nuestro primer día un poco tarde, habiendo decidido dormir hasta tarde y tomarnos las cosas con calma. Encontramos un sendero que prometía no ser más de 1.5 millas, una caminata moderada alrededor de algunos humedales. Nuestra mayor ambición para este viaje era tomar la carretera de peaje (en automóvil) hasta Mount Mansfield, el pico más alto de Vermont, estacionar lo más alto posible y luego caminar hasta la cima. Sin embargo, el costo para nuestro grupo fue de alrededor de $ 60 y como es un lugar popular, estábamos preocupados por la multitud que encontraríamos. Entonces, decidimos que esta excursión corta e informal, que comenzamos alrededor de la 1 pm, sería suficiente mientras reflexionábamos sobre la otra opción.

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Revisamos el mapa y vimos que había opciones entre senderos más difíciles y más moderados.

Estábamos vestidos para una excursión sencilla; zapatillas, agua, manzanas y nuestros perritos a cuestas. No mucho después de la caminata nos dimos cuenta de que nuestro sendero no estaba rodeado por humedales y nos preguntamos si habíamos tomado el camino equivocado. Pero el sendero era boscoso y hermoso y, aunque un poco inclinado desde el principio, pensamos que un entrenamiento no sería malo para todos nosotros. Vimos bajar a un excursionista y le preguntamos si había algún punto de vista interesante y afirmó que 25 minutos más nos llevarían a un mirador increíble. “Podemos hacer cualquier cosa durante 25 minutos”, nos dijimos y continuamos. En ese momento estuvimos caminando durante 30 minutos.

Mientras seguíamos caminando, la caminata se hizo más empinada y comenzamos a correr hacia rocas, que se convirtieron en rocas, que se convirtieron en el sendero.

Honestamente, deberíamos habernos detenido allí … ya sea cuando nos quedamos sin bocadillos … o cuando nos quedamos sin agua. Pero los pocos excursionistas que bajaron seguían diciéndonos que valía la pena, y algunos incluso dijeron que solo nos quedaba otra milla por recorrer … lo que no nos dijeron fue que todo era una subida empinada sobre rocas.

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Nuestra primera gran escalada en roca. Deberíamos habernos detenido aquí. Mi hijo menor no estaba emocionado.

Mansfield Peak, también conocido como The Chin, tiene 4,393 pies de altura. El siguiente pico antes es el Manzano de Adán, a 4.060 pies de altura. El lugar de estacionamiento más alto en la carretera de peaje está en 3.850 y desde allí la gente puede caminar hasta The Chin.

Para cuando nos dimos cuenta de que estábamos subiendo Mansfield y nos dirigimos a Adam’s Apple, estábamos a 30 minutos. La caminata es de 5 millas de ida y vuelta, lo que no suena tan mal para nuestra familia. Pero esas 5 millas se sintieron como una eternidad con todas las rocas (y los zapatos equivocados). Paramos un par de veces preguntándonos por qué seguíamos yendo, pero también ansiosos por llegar a la cima.

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Había tantas posibilidades para que nos detuviéramos y volviéramos. Pero nuestra ambición nos ganó.

Tardaron 3 horas en llegar a la cima. Todos estábamos tan cansados ​​y sedientos. Nuestros pies duelen y nuestros cachorros fueron arrastrados. Pero las vistas lo compensaron.

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Como familia, hemos vivido todas las emociones juntos: emoción, frustración, fatiga, miedo, ira y alivio.
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Nuestro descenso fue un poco más traicionero. La ausencia de agua hizo que nos deshidrataramos bastante rápido, lo que para mí provocó un rápido debilitamiento de los músculos de las piernas, lo que hizo que el descenso fuera difícil y peligroso debido a piernas temblorosas y pérdida de equilibrio. El bosque se oscureció rápidamente y no teníamos luces delanteras, así que confiamos en las linternas de nuestro iPhone para guiarnos. Después de varios resbalones, una caída y tropiezos interminables sobre rocas y raíces, salimos del bosque a las 10 pm – 4 horas después de dejar la cima.

Caminé más de 13,000 pies en Colorado e incluso subí la Puerta del Sol (8,924 pies) en Perú, y la familia y yo hicimos una excursión a Old Rag en Shenandoah (3,268 pies), pero esto fue de lejos una de las caminatas más desafiantes que he hecho, mi familia ha hecho juntos. ¡Estoy increíblemente orgulloso de todos nosotros, incluidos mis hijos y los perritos!

También aprendimos dos lecciones importantes: 1) nunca seguir las estimaciones de otros excursionistas, ya que diferentes conjuntos de habilidades conducen a diferentes perspectivas de cómo será la experiencia y, 2) no importa qué caminata, siempre, SIEMPRE traiga comida, agua, y equipo porque cualquier cosa puede pasar en el camino. Esté siempre preparado.

¿Lo recomendaría? Sí, pero si eres un excursionista lento, comienza temprano y prepárate para una escalada desafiante. El sendero que tomamos se llamaba Long Trail South, saliendo de la autopista 108, no muy lejos de Stowe Ski Resort.

Experimentamos todas las emociones como en familia durante esta excursión; emoción, frustración, tristeza, miedo, enojo y alivio, así que, solo su típica salida familiar. Pero ahora también tenemos esta increíble, loca e inesperada aventura de la que presumir … y nos hemos ahorrado $ 60.

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