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que ver en la capital de Arabia Saudita

Visite Riad en Arabia Saudita

Una gran ciudad moderna en medio del desierto: así es Riad, la capital política y financiera de Arabia Saudita. No diría que es un destino de visita obligada, ya que carece de encanto y atracciones turísticas, pero es el punto de entrada más fácilmente accesible para un viaje al país. Por lo tanto, también podría pasar dos o tres días allí para descubrir qué tiene para ofrecer. Más que la ciudad en sí, son sus alrededores los que merecen un desvío, con Dariya, la capital histórica de Arabia Saudita, y el excepcional paraje natural de “Edge of the World”. Estos son los mejores sitios para ver en Riad y algunos consejos para visitar esta ciudad relativamente desconocida.

Leer también → Viajar a Arabia Saudita: consejos y comentarios

La fortaleza de Al Masmak y los zocos

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Fortaleza de Al Masmak en Riad

Riad es una capital moderna con pocos sitios históricos. Los beduinos del desierto eran nómadas y construyeron pocos edificios. De ahí el interés por visitar Al Masmak, ubicado en el tradicional distrito de Riad, Deira, donde se encuentran los zocos. Construida alrededor de 1865, la fortaleza se considera un lugar importante en la historia de Arabia Saudita. Fue conquistado en 1902 durante la Batalla de Riad por Abdelaziz ben Abderrahmane Al Saoud, conocido como Ibn Saoud, el fundador del actual reino de Arabia Saudita en 1932. El área del museo presenta la historia del sitio y la dinastía Saudita.

En su interior descubrimos elementos de la arquitectura tradicional árabe como puertas de madera pintadas en colores vivos con motivos geométricos, o torres de viento que permitían la ventilación natural de las casas. El área del museo exhibe colecciones de armas, ropa tradicional y objetos cotidianos. Es bueno saberlo: la visita es gratuita.

Justo al lado de Al Masmak está el distrito del zoco. Vaya allí los fines de semana o por la noche cuando haya mucha gente. De lo contrario, a mitad de semana, cuando hace calor, la mayoría de las tiendas están cerradas. Allí encontrará recuerdos locales, muchas alfombras y joyas.

La Riyadh moderna de los rascacielos

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Muchos rascacielos en construcción en Riad

Los rascacielos están apareciendo en el cielo sobre Riad. La capital saudí lleva mucho tiempo a la zaga de sus vecinos emiratíes como Dubai o Doha, pero el ritmo de construcción se ha acelerado en los últimos años, especialmente con el nuevo distrito de negocios del distrito financiero King Abdullah en marcha. para emerger en las afueras de la ciudad. Todavía en gran parte debajo de las grúas, albergará logros arquitectónicos innovadores como una Gran Mezquita de arena en forma de rosa o una espectacular estación de metro futurista diseñada por la prestigiosa compañía Zaha Hadid.

El rascacielos histórico de Riad es la Torre Faysaliah, construida en 2000 por el arquitecto británico Norman Foster. También fue el primer rascacielos en Arabia Saudita. Con su enorme globo dorado en la parte superior, es uno de los símbolos de la capital. Magnífica vista desde la terraza a 267m de altura.

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Vista de Riad desde la Torre Faisaliah

El otro emblema del cielo de Riad es la Torre Mamlaka (o Torre del Reino) en el distrito comercial de Oalya. Construido en 2002, se eleva a 302 m de altura, fácilmente reconocible por su silueta de abrebotellas gigante.

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Vista de la torre Mamlaka en Riad

En cuanto al Faisaliah, vale la pena subir a la cima y descubrir el “Sky bridge”, esta pasarela que conecta los dos extremos del rascacielos.

Por un lado, tenemos una vista de la Torre Faisaliah y el antiguo Riad, y por el otro, el nuevo Riad con el distrito financiero King Abdullah en el horizonte. Debes saber que dados los vientos arenosos, a menudo puedes tener una vista bastante brumosa, a pesar del buen tiempo.

El Museo Nacional de Arabia Saudita

Otro sitio de visita obligada para visitar en Riad es el Museo Nacional de Arabia Saudita, que presenta la historia, la cultura y las artes del país. Un buen paso para comprender la historia del país al comienzo de una estadía. Las habitaciones cuentan con reconstrucciones de campamentos beduinos en el desierto o casas tradicionales en Jeddah. Consultar horarios de apertura y días antes de la salida: Museo Nacional.

Dariya, la primera capital de Arabia Saudita

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Situada a menos de 20 km al noroeste de Riad, Dariya, declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, fue la primera capital de Arabia Saudita en 1744. El hogar original de la familia Al Saoud, fue destruido varias veces por los otomanos, antes de ser abandonado cuando la capital del país se trasladó a Riad.

Hoy el sitio acaba de reabrirse al público después de muchos años de restauración. Esta es una oportunidad para descubrir su arquitectura tradicional de ladrillos de barro, en medio de los paisajes verdes del oasis de Wadi Hanifa. Para llegar desde Riad, hay que tomar un taxi ya que no hay acceso en transporte público.

Le site naturel de Edge of the World

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A poco menos de dos horas en coche desde Riad, es uno de los sitios naturales más bellos de Arabia Saudita. Su nombre real es Jebel Fihrayn, pero se ha vuelto más común referirse a él por su apodo “Borde del mundo”. En francés podríamos traducirlo con “Au bord du monde”: es la impresión que se obtiene al admirar la vista desde lo alto de este inmenso y vertiginoso acantilado. Este escarpe es el resultado geológico de los movimientos de las placas tectónicas en Arabia Saudita: a lo largo de casi 1000 km de norte a sur del país, las dos mesetas terrestres tienen un desnivel de 300 m, lo que da lugar a estos espectaculares acantilados.

Para acceder es necesario disponer de un 4 × 4. El lugar está geolocalizado en un mapa de google, pero el final del recorrido es por una pista en medio del desierto. Para aquellos que no están acostumbrados a este tipo de guías es mejor ir con una visita guiada. Más información sobre cómo llegar en la Guía de viaje de Arabia Saudita.

Rocas históricas de Graffiti Rock

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El desierto de Arabia Saudita esconde muchos tesoros históricos, como antiguas rocas talladas que datan de miles de años antes de nuestra era. Cerca de Riyadh, es bastante fácil llegar a dos sitios, simplemente llamados Graffiti Rock 1 y Graffiti Rock 2. El primero está ubicado cerca de la autopista de La Meca, a una hora en auto desde la capital, cerca del pueblo de Musayqirah. El lugar no es necesariamente fácil de encontrar, por lo que le remito a las direcciones proporcionadas por la Guía Turística de Arabia Saudita.

Es realmente excepcional poder toparse con esos sitios en medio del desierto. Uno tiene la impresión de “ser un arqueólogo” que intenta descifrar los dibujos y encontrar las rocas grabadas. Podemos reconocer animales como avestruces, camellos, pero también búfalos de agua, que dan testimonio de la humedad del clima en esta zona hace más de 6000 años. Por ahora, el sitio es de libre acceso, pero puede que no siempre sea así.

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Graffiti Rock 1 en Arabia Saudita

Cuaderno práctico para visitar Riad

A propósito, no abordé las preguntas específicas relacionadas con un viaje a Arabia Saudita aquí porque le dediqué un artículo completo: viajé a Arabia Saudita, consejos y comentarios. Allí encontrará información sobre cómo obtener una visa y cómo lidiar con la cultura musulmana conservadora del reino. Con el inicio de la apertura del país al turismo, las reglas se han relajado: las mujeres extranjeras ya no necesitan usar abaya y las parejas no casadas pueden dormir en la misma habitación de hotel.

Dónde dormir en Riad: La mayoría de los hoteles en Riad son grandes establecimientos de lujo con estándares internacionales, más acostumbrados a los clientes de negocios que a los turistas. Puede hacer una búsqueda en el sitio de reservas, que enumera una gran cantidad de hoteles, principalmente para presupuestos altos o medianos. Actualmente no hay alojamientos de bajo costo en Arabia Saudita, ya que el turismo aún está en su infancia.

Reserva un hotel en Riad

Como navegar: Riad no es una ciudad muy fácil de descubrir de forma independiente. No hay transporte público y el tráfico es difícil con atascos permanentes. La situación mejorará cuando la red subterránea, actualmente en construcción, esté operativa. Su entrada en servicio está prevista para el 2021. Mientras tanto, el único medio de transporte es el taxi, porque no es realmente una ciudad amigable para los peatones.

Dónde salir en Riad: es un poco como mi caída al final del artículo … Porque la respuesta es: en ninguna parte. La venta de alcohol está estrictamente prohibida en todo el país y no hay bares ni discotecas en Arabia Saudita. No hay muchos lugares de socialización en este país, donde la segregación de sexos es muy fuerte. Los encuentros se realizan en el marco de redes familiares o de amigos, por lo que es difícil para los extranjeros que viajan encontrarse con los locales.

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